Saturday, March 29, 2008

Weeks 8/26, 9/26 & 10/26

Week 8/26

It was the last week of the term, a hectic one. ¿Do I need to say more? That's why this week's picture is of my room's board.

Two important developments on that week were:

- Cooking M7ammar the right way

- Buying the Nikon D80

Week 9/26

My colleagues and I, accompanied by our programme's director and administrator, embarked on a 12 days study tour to [continental] Europe.

Most of our time was spent visiting organisations and attending briefings and receptions.

In Brussels we visited the European Commission & the NATO. Then we left to Strasbourg, via Luxembourg, to visit the Council of Europe and the European Court of Human Rights.

The last day in Strasbourg we had some free time before heading to Geneva at noon, so I took advantage of it and visited the Museum of Modern and Contemporary Art in Strasbourg. Unfortunately, the photography exhibition I intended to visit at the Museum had ended days before my visit, so I ended up in the museum's bookshop and then exploring the streets of this beautiful city.

One funny incident in Strasbourg was when we were looking for a cinema that shows movies in English (most of the cinemas show movies dubbed in French). Among all the people in Strasbourg I asked a gentleman, in broken French "il y a du cinéma anglais...." and before ending my question he said "Sorry, I don't speak French" in an unmistakably american accent. At that moment I forgot all the English I know and couldn't switch my brain/tongue to ask him the same question in English.

Our journey to Geneva was beautiful, the scenery was so 'inviting' and mind-relieving. The highways to Geneva were packed, because there was a renowned Car Show in Geneva that I luckily attended, hence my week picture.

Week 10/26

We started this week with a visit to the Palais des Nations (the UN office at Geneva aka UNOG), where we had briefings on the UNCTAD, UNECE, OHCHR and the WTO. We had a short tour around the UNOG, which is bigger than the main one in New York. We also visited the UNHCR, the ICRC and the Museum of the Red Cross and the Red Crescent.

The picture of this week is of the State of Kuwait's gift to the UN office at Geneva, which is, obviously, a Kuwaiti dhow.

I think we are very lucky when it comes to the locations of our gifts to the UN.

Each member-country presents a gift to the UN that represents its history, heritage, art and/or culture, those gifts are arranged around the corridors of each UN office in an alphabetical order.

In Geneva our gift is situated in front of one of the main plenary rooms.

In New York, Kuwait's gift, a dhow as well, is placed next to the escalators that lead to the General Assembly, the delegates lounge and the committees meeting rooms. It is, as well, in a very visible and -relatively- spacious place, which had hosted, and will always host, the signing of milestone UN treaties, declarations and other international agreements.

The last destination of our visit was Paris, where we visited the OECD.

On our way there, it rained, hailed and snowed. There was a strange analogy between this disarrayed weather and the political situation in Kuwait... why? because I heard of the dissolving of our parliament during that journey.

My luck with art in Paris wasn't different from Strasbourg. When I went to visit Centre Pompidou, there was a sign on the door that says "The centre is closed today due to a demonstration", it didn't say anything about the demonstration, and I didn't see one around, but some of my colleagues had seen a demonstration in a different neighbourhood of Paris.

So I decided, after having my Panini Chevre lunch, to visit the Museum of European Photography. When I arrived safe and sound to the museum I found a long queue waiting with their tickets, I headed to the counter only to know that this group of 40 is waiting for another group of 80 wandering all over the museum, and I have to wait for 1 hour to get in. I opted to go back to the hotel and get ready for our last reception.

On our way back from the reception, we took the metro from Bir Hakeim station (such a strange name, check the link, its not the Jeleeb Shyookh of Paris),where there was a lady in her early forties singing Killing me softly in the metro, and changing cars (wagons) in each station to continue her hobby without further disturbing the french, who were asleep, reading or, typically, kissing each other.

As for the political situation in Kuwait, I'll keep it to another post to further develop a better understanding for the upcoming elections.... that I'm not voting in, since I can't vote in absentia.

Good Luck :)



Book: A year in the MERDE, by Stephen Clarke

Movie: La vie en rose

Blog: Face Hunter

Thursday, March 27, 2008

ثلثنا و غدا الشر

It´s really sad to hear about what´s happening in Kuwait.
But the funny thing is that it has something similar to what´s happening here, and the so-called ¨faz3a¨ applies to the latter as well.

You will ask this officer one day to protect you, shame on you.

As for the delay in my Project (XXVI), I sincerely apologise, and once I found an Internet cafe that allows me to upload files, the updates will be on line.

BTW, the title says that my blog is 3 years old.

Monday, March 10, 2008

Week 7/26

I upgraded my laptop's RAM from 1GB to 2GB.  I was scared to death while installing the new chips myself, I feared losing my dear Gibran with a spark of static electricity
بس عدت على خير

I know that I'm falling behind schedule and didn't post my 'week 8/26' pictures yet, but I'm really having hectic and busy days.  So, for the following 2 weeks my cyber existence will depend on internet & time availability in the places I'm visiting on a semi-formal road trip.

As for you,
Please dear bloggers, I don't want to check back on you to found some of you quitting or waging 'wars' among yourselves. You are grown-ups, don't you think so!?
and if you fail to pass this provocative period of "Sectarians, [supposedly] patriots, traitors" ...etc, I don't know what are you going to be able to pass.

و إليكم أبيات متفرقة من قصيدة للشاعر فهد بورسلي، عسى أن يعي معناها العقلاء

آسف على الطيب تردى حاله
ولّا الردِي، ما مِن عليه حْسافة
حِنّا تقاطعنا وشِلنا نفوسنا
والزود خلانا على مهيافة
من داخل الداخل وبار بجنسه
كِلٍ على اكتافه يشيل احتافه

As for Week 7 updates:
- I had a writing exam in french (level: false beginners)
- Upgraded my laptop's RAM
and It was a relatively boring and tiring week

Saturday, March 08, 2008

Wednesdays won't be the same again

Source: Al-Qabas

لم أعتقد في تلك الساعة المتأخرة من الليل أن أفاجأ بخبر وفاة الدكتور أحمد الربعي، لوهلة لم أصدق الخبر وحاولت تكذيب عيني ولم أفلح
لا!؟... كانت ردة فعلي الأولى بعد أن فشلت كل محاولات إنكار المصاب الجلل
لماذا أبا قتيبة؟ لماذا رحلت ونحن في حاجة إليك، إلى صوتك إلى قلمك وتفاؤلك؟
فأصبحت أجاوب نفسي: ليس هذا ما عملنا إياه أبو قتيبة
فالناس صفحات في كتاب الدنيا، صفحة تُقلب لتطل من بعدها أخرى تكملها

وها نحن بحزننا الكبير على فقيدنا، حزن بفقد جسده لا روحه، نتقاسم ما خلفه فينا من حب وانتصار على مصاعب الحياة، في صحة ومرض، واصرار على هزم التشاؤم مهما كانت قوته

بوركت أبا قتيبة حيا وميتا
وعظم الله أجور أهليك ومحبيك

ومني إلى روحك الطيبة خاطرة أحتسبها تواصلا بين عالمين، واحد فوق التراب وآخر تحته
نحتضنك كحبات الرمل.. وترفعنا بها

إيه يا قلب أين الحبيب
 أين المريض أين الطبيب؟
أين من بكلماته سقى قلوبا؟
كيف عنا يغيب؟
بل... أنّا يغيب

لا... أبا قتيبة
كلماتي ليست برثاء
ولا تحديا لما عجز عنه الدواء
بل رسالة حب وغناء
دقاتها... نبضات قلبي
نقاطها... دموع عيني
سطورها... شوق ووفاء

دمت أرضا نحن فيها الربوع
دمت لشجرة الكويت جذعا
نحن منك الفروع 

لا... لن أقول ودعا
ولا إلى اللقاء
بل صباحك خير والمساء

نم بروح سعيدة
فما مثلك أبا قتيبة بحق من يُعبد
بعيد... قريب إذ يُنشد

نم بعين مطمئنة
وأخرى قريرة
فكلنا أحمد

Tuesday, March 04, 2008

Week 6/26

Disclaimer: I re-read this post 3 times, and each time I've found more typos.  If you notice any, please ignore.

The Climax of this week (6/26) was my visit to 'Focus on Imaging 2008' in Birmingham. One of the most important photography exhibitions in the world. Being there was better than sex!

Walking by all those booths of camera manufacturers, briefly listening to what professionals are saying about photography techniques, trying new cameras & equipment, buying hi-quality films to re-embrace film photography, and learning the mysteries behind capturing the moments...ah! I can go on for pages.

The picture above is of one of the few galleries in this exhibition, it was the booth of the University of Gloucestershire. The students' works are amazing.


Now for the updates:
التقيت بعبدالمنعم الشيراوي، أحد المشاركين في ثورة ظفار، خلال لقائه بزميل يعد رسالة الدكتوراه حول تلك الثورة

سعود العنزي اتفق في مقاله حول قضية تأبين عماد مغنية، مع موضوعي السابق

- My colleagues and I visited the House of Commons. We had two seminars there and attended the Foreign Minister's question time.

-Unfortunately I didn't see the lunar eclipse, it was cloudy that night. Have anyone of you seen it in Kuwait?

- I gave a 30 minutes presentation on Kuwait (as part of our programme) and shed light on different aspects of Kuwait apart from Oil, deliberately. The most interesting question I was asked was: do women drive cars in Kuwait?!
Thank you Abraj for the picture :)

- I co-cooked كبسة دجاج

Question: for those using firefox along with any other browser, do you notice a saturation difference when viewing pictures?
Personally, when viewing pictures on firefox they look a bit brighter and more saturated.

والآن إلى القضية المؤجلة: الاختلاط والتعليم المشترك
لدي ملاحظات سأحصرها في نقطتين

لا أقصد بالتوقيت ما يقصده البعض بأن طرح الاقتراح هدفه خلق الأوراق، أو أن عدم طرحه منذ ١٩٩٦ يعني رضا ضمنيا بالقانون الأول
ولكن أرى أن طرحه بعدما أصبح التعليم الخاص مهددا هو ما يثير الانتباه
فقد فُصل التعليم في جامعة الكويت والهيئة العامة للتعليم التطبيقي والتدريب وغيرهما
لكن التحرك والتعبئة الحقيقيين، الذين أؤيدهما، بدءا عندما أتى دور المدارس الخاصة، واعتقد في ذلك تساؤلات يجب أن تطرح

قضية مبدأ أم إمكانيات؟

مؤيدو التعليم المشترك يقولون أنها قضية مبدأ تارة، وقضية امكانيات تارة أخرى
ولا أرى في الحالتين قضية واضحة لا تخلو من النواقص

فإن كانت قضية مبدأ ودستور فلماذا لا تتم الدعوة للتعليم المشترك في جميع المراحل الدراسية؟ فالجنسين ليسا حصرا على من هم فوق 
الـ١٦ أو ١٧ سنة

وإن كان الجواب: عدم توافر الامكانيات
فهي ليس قضية مبدأ وحسب

وإن كان الجواب: أعمار الطالبات والطلبة في المراحل الابتدائية والمتوسطة والثانوية، أعمار حرجة لا يفضل فيها الاختلاط، إذن يقع هنا مؤيدو التعليم المشترك في فخ النوايا الذي يستخدمه مؤيدو منع الاختلاط

وإن كانت قضية إمكانيات وحسب
فهل إذا توافرت الامكانيات للدولة في فصل التعليم في جميع مراحله، هل يكون فصل الاختلاط مشروعا بنظر معارضيه؟

وإن كانت الاثنين معا
فأعود لسؤالي الأول: هل توافر الامكانيات، مع مبدأ التعليم المشترك، يعني تعميمه على كل المراحل الدراسية؟
قد يقول البعض نعم، وهنا يقتربون من البعد النظري للقضية، ويشقون، إن جاز التعبير، وحدة صف مؤيدي التعليم المشترك الذين أجزم بأنهم لا يجمعون على ما أكتبه هنا، لكنهم مجتمعون على هدف واحد يجمعني معهم

لا أقصد من تساؤلاتي ترفا نظريا أو تفلسفا ع الفاضي، أو أن أعامل القضية كقصة حجا وابنه والحمار، بل أريد الوصول إلى سلامة في منطق الدعوة إلى أي قضية أو موقف سياسي، كما كنت أرى في قضية حقوق المرأة السياسية قضية مبدأ إنسانية ودستورية وليست قضية اجتماعية او دينية أو أن الكويت حالة خاصة وغير ذلك من الحجج الواهية التي تنخرها التناقضات من كل جانب


أحد المدونين الذي لن أذكر اسمه، وسأترك الخيار له في التعريف عن نفسه من خلال التعليقات
قال لي خلال حديث ودي، يشكر عليه، أنه يجد حساسية في طرح مواقفه السياسية خلال مدونته لأن آراءه تعور، والتعبير لي
فهل سخافة وسطحية التعليقات أو بعض المدونين أكبر من الفائدة التي تقدمها في مواضيعك التاريخية أو تحليلاتك التي أغبطك عليها؟
حسنا، كفاني طرحا للأسئلة

إن القاطنين على هوامش الحياة، المعتقدين بأنهم أدركوا معناها ومبتغاها، كثر يفوقون العاقلين عددا
وانقطاعك او اعتزالك للتدوين لن ينقصهم عددا ولن يزيدهم عقلا
بل سيترك المجال لهم ليسرحون ويمرحون في غياب المستنيرين، مثلك وشرواك

ومني إليك هذه الهوسة المتواضعة
الله يوفق ابو سلمى
ويزيده بعزم وهِمّة
الله يخلي لنا مطقوق
ويرفع اسهمه بالسوق

وإلى صورة وموضع جديدين قريبا